Julião Sarmento. Abstracto, Branco, Tóxico e Volátil

Julião Sarmento. Abstracto, Branco, Tóxico e Volátil
Temporary exhibition
Author(s): 
Julião Sarmento
Inauguration: 
11 May 2022 - 17h
12/05/2022
- 01/01/2023
Floor: 
-1
Curator: 
Catherine David
Julião Sarmento. Abstracto, Branco, Tóxico e Volátil
Temporary exhibition
Author(s): 
Julião Sarmento
Inauguration: 
11 May 2022 - 17h
12/05/2022
- 01/01/2023
Floor: 
-1
Curator: 
Catherine David
Body: 

“I don’t think I would have been able to do what I did without the memory of my life, or without the memory of the history of art, so far as that is concerned... In reality, I see my work as an accumulation of different information. It has always been that way. What I do today is part of what I did yesterday, what I did 20 years ago and what I’ll do again tomorrow.” [1]

"There are no facts, only interpretations." [2]

 

Bringing together a significant set of works that marked his career and whose selection is the fruit of a close collaboration between the artist and the exhibition curator Catherine David, Abstracto, Branco, Tóxico e Volátil (also the title of one of his works from 1997) is the first major exhibition of Julião Sarmento since his death.

This was a project which Sarmento fought to realise with extraordinary commitment, with the exhibition layout and the arrangement of the works in the rooms finalised a mere two months prior to his passing. For Julião, the installation of his works in space was an integral part of what he exhibited, since he considered the relationship established between the work, the space that surrounds it, and the spectator to be of vital importance.

Abstracto, Branco, Tóxico e Volátil is an exhibition in which Julião feels very present and in which we are moved not only by the sensuality of his textures and the complexity of his compositions, but also by the enormous plastic and theoretical sophistication of these enigmatic, delicate, perverse images.

His works present no conclusions, theses, or hypotheses. They do not ask questions nor give answers; rather, they propose that we enter into their game between concealment and revelation, and that we construct our own stories.
 

***

Julião Sarmento was born in Lisbon on 4 May 1948. He attended the Architecture and Painting courses at ESBAL (Lisbon’s School of Fine Arts) between 1967 and 1974. He was one of the most internationally recognised Portuguese artists, having developed an artistic career that was immensely coherent, rich, and intense.

Constantly renewing himself and closely connected with the artistic practices of his day, from post-pop to the present, he employed a diverse range of methods and techniques, including photography, painting, collage, drawing, sculpture, performance, and film, to establish a concise vocabulary of ambiguous images.

The artist was strongly influenced by the culture of English-speaking countries and the themes and images of literature and film, which fre- quently appear in his works in the form of quotes and montages. His work has a performative and theatrical dimension, which accumulates through the constant evocation of timeless themes and representations—such as women, sexuality, transgression, memory, duality, home, the word— which operate as structural axes of his work.

His career started during the 1970s, or more precisely in 1974, when he began to use photography not as a means of representation but rather to capture, enumerate, and enact situations, to focus on the details. His paintings confront fragments and images of glamour and violence with the written word, which appears as a way of searching for the ambivalence of things, as a game of meanings between what is shown and what is hidden. This fragmentary dimension that Julião Sarmento explored throughout his career became progressively simpler and more refined during the 1980s and 1990s, when his painting became more contained, more minimal.

It was during the 1980s that Julião Sarmento made his name as a painter, in connection with what was referred to as the “return to painting,” which launched his international career and led him to participate in the documenta exhibitions in Kassel in 1982 and 1987. The period of his White Paintings, dominated by graphite drawing on a white background and in which the female figure is represented with great restraint and subtlety, coincides with his full national recognition as an artist when he represented Portugal at the 46th Venice Biennale in 1997. Equally relevant were his collaborations with Atom Egoyan at the 48th Venice Biennale in 2001, and with John Baldessari and Lawrence Weiner on a film made in 2004.

His work has been the subject of countless exhibitions at major national and international institutions, and many historians and art critics have taken an interest in and written about his works, including Germano Celant, Alexandre Melo, Nancy Spector, Delfim Sardo, Hubertus Gabner, James Lingwood, Adrian Searle, and Louise Neri.

 

Rita Lougares
Artistic Director

---

[1] Julião Sarmento, «Julião Sarmento: Una Rivelazione Sensuale», ensaio/entrevista com Germano Celant, in Julião  Sarmento (Lisboa: Assírio & Alvim, 1997), p. 107.
[2] Friedrich Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliches: Ein Buch für freie Geister (Chemnitz: Verlag von Ernst Schmeitzner, 1878).


Warning

This exhibition comprises works one may consider to be sexually explicit. We advise that minors be accompanied by their legal guardians during the visit.


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Saturdays, at 4 p.m.: 4 and 25 June, 16 July, 27 August, 17 September, 15 October, 12 and 26 November, 17 December

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Bookings and info:
T. 213 612 800  (monday to friday, from 10 a.m. to 1 p.m. and from 3 to 5 p.m.)
servico.educativo@museuberardo.pt
www.museuberardo.pt/educacao


Exhibition catalogue

Including reproductions of all the works on display, essays by Catherine David, Delfim Sardo, Alexandre Melo, and Ana Rocha, and a photographic essay by André Cepeda. Bilingual edition. Launch planned for Autumn 2022


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[FR] 

«Je pense que je n’aurais pas été capable de faire ce que j’ai fait sans la mémoire associée à ma vie, sans la mémoire qu’est l’histoire de l’art, dans son rapport à ce sujet… En réalité, je vois mon travail comme une accumulation d’informations diverses. Ça a toujours été comme ça. Ce que je fais aujourd’hui fait partie de ce que j’ai fait hier, de ce que j’ai fait il y a vingt ans et de ce que je ferai demain.» [1]

«Il n’y a pas de faits, seulement des inter- prétations.» [2]

L’exposition Abstracto,  Branco,  Tóxico  e  Volátil (du titre d’une œuvre de l’artiste, datant de 1997) est la première exposition consacrée à Julião Sarmento depuis sa mort. Elle rassemble un nombre considérable d’œuvres qui ont fait date dans la carrière de l’artiste et qui ont été sélec- tionnées au terme d’une étroite collaboration entre ce dernier et la commissaire de l’exposition, Catherine David.

Avec un engagement sans faille, l’artiste a lutté pour que le présent projet voie le jour. La touche finale à la mise en forme de l’exposition et à la disposition des œuvres a été donnée deux mois avant son décès. Pour Julião, l’installation de son travail dans l’espace faisait partie intégrante des œuvres car il accordait une importance capitale au rapport qui s’établit entre un travail, l’espace qui l’entoure et le spectateur.

Abstracto, Branco, Tóxico e Volátil est une exposition où la présence de Julião se fait beaucoup sentir et dans laquelle il nous est offert de percevoir la sensualité des textures qui sont les siennes et la complexité de ses compositions mais aussi de découvrir ses images énigmatiques, délicates et perverses, d’une extrême sophistication plastique et théorique.
Ses œuvres ne proposent pas de conclusions, ni de thèses ni d’hypothèses. Elles ne posent pas de questions ni ne donnent pas de réponses ; bien plutôt, elles nous invitent à entrer dans leur jeu entre dissimulation et révélation, et à composer, nous-mêmes, nos histoires.
 

***

Julião Sarmento est né à Lisbonne, le 4 mai 1948. Il a suivi les cours d’architecture et de peinture de l’ESBAL (École supérieure des beaux-arts de Lisbonne), de 1967 à 1974. Il est l’un des artistes portugais à la carrière internationale des plus affirmées, s’étant construit un parcours artis- tique d’une cohérence, d’une richesse et d’une intensité admirables. En renouvellement per- manent et en étroite relation avec les pratiques artistiques de son époque, qui vont du post-pop à l’art d’aujourd’hui, il a fait usage d’une grande variété de supports et de techniques, comme la photographie, la peinture, le collage, le dessin, la sculpture, la performance et le film, pour mettre en place un vocabulaire tout en concision autour d’images ambiguës.

L’artiste a été très influencé par la culture anglo-saxonne et par les thèmes et les images issus de la littérature et du cinéma, très présents dans ses œuvres à travers citations et montages. Son œuvre a une dimension de performance et de théâtre, et procède par accumulation en ne cessant de convoquer des thèmes et des figures intemporelles — la femme, la sexualité, la transgression, la mémoire, la dualité, la maison, les mots — qui fonctionnent comme autant d’axes autour desquels se structure son œuvre.

Sa carrière débute dans les années 1970, plus précisément en 1974, lorsqu’il commence à utiliser la photographie, non pas comme moyen de représentation, mais afin de capter, énumérer et mettre en scène des situations, de se focaliser autour de détails. Ses peintures font se heurter des fragments, des images de « glamour » et de violence, avec les mots, qui apparaissent comme une manière de rechercher l’ambivalence des choses, comme un jeu de signifiés entre ce qui se manifeste et ce qui se cache. Cette dimension fragmentaire, que Julião Sarmento explore dans ses œuvres tout au long de sa carrière, va progressivement se simplifier, s’épurer au cours des années 1980 puis 1990 quand sa peinture devient plus ramassée, plus minimale.


C’est dans la décennie des années 1980 que Julião Sarmento acquiert sa notoriété en tant que peintre, associé au contexte de ce qu’il est convenu d’appeler le « retour à la peinture », et qu’il entame son parcours international, qui le voit participer à la documenta de Kassel en 1982 et en 1987. La période de ses Pinturas Brancas [Peintures blanches], où prédomine le dessin en graphite sur fond blanc et où la figure féminine est représentée avec une retenue admirable et une grande subtilité, coïncide avec sa pleine consécration au Portugal lorsqu’il représente le pays à la 46e Biennale de Venise, en 1997. Il faut également noter ses importantes collaborations avec Atom Egoyan, lors de la 48e Biennale de Venise, en 2001 ; et avec John Baldessari et Lawrence Weiner, dans un film réalisé en 2004.

Son œuvre a fait l’objet de très nombreuses expositions dans de grandes institutions au Portugal et dans le monde, et nombreux sont les historiens et critiques d’art, par exemple Germano Celant, Alexandre Melo, Nancy Spector, Delfim Sardo, Hubertus Gabner, James Lingwood, Adrian Searle et Louise Neri, qui se sont intéres- sés à son travail et lui ont consacré des écrits.

 

Rita Lougares
Directeur artistique

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[1] Julião Sarmento, «Julião Sarmento: Una Rivelazione Sensuale», essai/entretien avec Germano Celant, in Julião  Sarmento (Lisbonne : Assírio & Alvim, 1997), p. 107.
[2] Friedrich Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliches: Ein Buch für freie Geister (Chemnitz : Verlag von Ernst Schmeitzner, 1878).


Avertissement

Cette exposition comprend des œuvres que l'on peut considérer comme sexuellement explicites. Nous conseillons aux mineurs d'être accompagnés de leurs tuteurs légaux lors de la visite.

 


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Samedi, 16:00 : 15 mai
Dimanches, 16:00 : 4 et 25 juin, 16 juill., 27 août, 17 sept., 15 oct., 12 et 26 nov., 17 déc.


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Catalogue d’exposition

Ce catalogue contient des reproductions de l’ensemble des œuvres exposées, des essais de Catherine David, Delfim Sardo, Alexandre Melo et Ana Rocha, ainsi qu’un essai photographique d’André Cepeda. Édition bilingue. Lancement prévu à l’automne 2022


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